Герцог и герцогиня Сассекские, принц Гарри и Меган Маркл, не первые возлюбленные, отказавшиеся от королевских привилегий в пользу любви. В 1936 году дядя Елизаветы II, король Эдуард VIII отрекся от престола ради любви к сорокалетней американке Уоллис Симпсон, которая на тот момент ещё была официально замужем за своим вторым супругом. Кто же эта женщина, укравшая монарха у британцев? И на что на самом деле похожа их история любви: на сказку со счастливым концом, детектив с обманутым королем или драму с женщиной, попавшей в ловушку?

10 декабря 1936 года Эдуард VIII письменно отрекся от престола, а после подписания акта позвонил своей возлюбленной: «Я принял решение, я выбрал тебя!». В ночь на 11-е уже бывший монарх сделал заявление в своем радиообращении к нации:

Я обнаружил, что не могу нести тяжелое бремя ответственности и выполнять свои обязанности короля так, как мне хотелось бы, без помощи и поддержки женщины, которую я люблю.

Документ об отречении от престола Эдуарда VIII

Документ об отречении от престола Эдуарда VIII

Уоллис Симпсон, урожденная Бесси Уоллис Уорфильд, родилась 19 июня 1896 года в небольшом курортном городке под названием Блю-Ридж-Саммит на границе Пенсильвании и Мэриленда. Ее родители, Элис Монтегю и Тэкл Уоллис Уорфилд, уехали туда на лето из Балтимора из-за болезни отца, который страдал туберкулезом. Когда по окончанию летнего сезона Уорфилды вернулись в родной город, здоровье Тэкла Уоллиса продолжало ухудшаться, и к ноябрю он умер. После смерти главы семьи, вдова и маленькая дочка были приглашены родственниками усопшего в семейный дом Уорфилдов, в котором и прошли последующие годы жизни будущей пассии короля Великобритании.

Уоллис Симпсон в возрасте 10 лет, 1906 г.

Уоллис Симпсон в возрасте 10 лет, 1906 г.

Юная Уоллис росла среди элиты балтиморского общества. Она получила престижное образование в нескольких частных учебных заведениях, включая школу для девочек Арунделла и Олдфилдс, дорогую и модную школу-интернат в Гленко. Окончив Олдфилдс в 1914 году, Уоллис присоединилась к другим балтиморским дебютанткам в их выходном сезоне. Пока бушевала Первая мировая война, Уоллис и ее подруги надевали белые платья, посещали званые обеды и танцевали на котильонах, надеясь, что их сочтут подходящими для брака.

Единственное, о чем в то время мечтала Уоллис — обрести финансовую независимость. Девушка не была красавицей, что сама с лёгкостью признавала, но обладала уверенностью в себе, элегантностью, остроумием, и имела потрясающее чувство стиля.

Впоследствии Уоллис описала это время в своих мемуарах «Сердцу не прикажешь»:

Мы проводили бесконечные часы, разговаривая по телефону, болтая с друзьями; круговорот обедов в домах друг друга; чаепития и болтовня в гостинице «Бельведер», опять с той же толпой — и всегда бешеный бег от одного чрезвычайно важного пустяка к другому.

Уоллис Симпсон в день свадьбы с Уинфилдом Спенсером-младшим в Балтиморе, 8 ноября 1916 г.

Уоллис Симпсон в день свадьбы с Уинфилдом Спенсером-младшим в Балтиморе, 8 ноября 1916 г.

В 1916 году она вышла замуж за графа Уинфилда Спенсера-младшего, лихого американского морского летчика, с которым она познакомилась, навещая родственников в Пенсаколе.

Эрл Уинфелд Спенсер младший (Earl Winfield Spencer, Jr.), 1920 г

Эрл Уинфелд Спенсер младший (Earl Winfield Spencer, Jr.), 1920 г.

Но жизнь жены военно-морского флота не подходила Уоллис, чья любовь к шику противоречила «съемным бунгало и безвкусному государственному жилью», в которых она жила, перетаскивая супружеский скарб за своим мужем с базы на базу. Пара жила в Сан-Диего, Бостоне, Вашингтоне, и, наконец, в Китае, прежде чем они развелись в 1927 году по причине беспробудного пьянства и рукоприкладства Уинфрида.

Уоллис Симпсон, 1927 г.

На снимке 1927 года, сделанном примерно во время развода с первым мужем, Эрлом Уинфилдом Спенсером, 30-летняя Симпсон позирует в модных для того времени юбках до щиколотки

Спустя всего полгода после развода Уоллис снова вышла замуж. Её избранником оказался разведенный британо-американский судовой маклер Эрнест Симпсон, вместе с которым новоиспеченная миссис Симпсон отправилась в Англию, где ее существование приобрело весьма захватывающий характер.

Уоллис Симпсон со вторым мужем Эрнестом Симпсоном

Свадебная фотография Уоллис Симпсон с ее вторым мужем Эрнестом Симпсоном, 1928 г.

В Лондоне Уоллис стала близкой подругой виконтессы Тельмы Фернесс, действующей любовницы Эдуарда, тогда еще принца Уэльского. Именно на вечеринке виконтессы в январе 1931 года 35-летняя Уоллис познакомится с будущим королем.

Будущий король Эдуард VIII, которого близкие называли Дэвид, был на два года старше Уоллис Симпсон. Голубоглазый блондин нравился многим женщинам, но заводил романы исключительно с замужними леди, так что миссис Симпсон не стала исключением и попала под обаяние богатого и привлекательного наследника престола.

Король Эдуард VIII и Уоллис Симпсон на отдыхе в Югославии, 1936 г.

Король Эдуард VIII и Уоллис Симпсон на отдыхе в Югославии, 1936 г.

С этого момента семейство Уоллис и Эрнста Симпсонов стали получать регулярные приглашения от Эдуарда. Выходные, проведенные в загородном поместье принца, вечера в клубе посольства и частные совместные ужины в собственной резиденции Симпсонов в Брайанстон-Корт… Они даже получили приглашение на свадьбу младшего брата принца Уэльского, принца Джорджа, с принцессой Греции и Дании Мариной в ноябре 1934 года.

К концу 1934 года роман принца и Уоллис трансформировался в нечто большее, и с этого момента принц Уэльский решил больше не скрывать свои отношения с замужней американкой перед обществом. Исследователи жизни Симпсон утверждают, что Уоллис никогда не имела намерений выйти замуж за короля. Она по-своему любила мужа и надеялась, что любовь принца Уэльского — яркий, но всего лишь эпизод. Но Эдуард был настроен решительно и даже пытался шантажировать любимую угрозами самоубийства, если она от него уйдёт.

К 1935 году брак Уоллис и Эрнеста начал рушиться. Симпсоны по-прежнему продолжали получать приглашения на общественные мероприятия как пара. Однако чаще всего Эрнест стал извиняться и отказываться, а Уоллис, напротив, соглашалась и… продолжала любить Дэвида. Они стали проводить вместе достаточно времени, что он стал полагаться на ее советы и мнение.

20 января 1936 года после смерти отца принц стал королем Эдуардом VIII. Но вместе с королевскими привилегиями он получил и королевские обязанности. Новый король хотел стать современным монархом и намеревался изменить многие правила, но британское правительство не могло этого допустить. В то время для монарха было беспрецедентно жениться на разведенном человеке, особенно если супруг этого человека был еще жив. У Уоллис был жив не только один супруг, но целых двое!

Королю заявили, что британская пресса, несколько лет по личной просьбе королевской семьи не освещавшая его роман с замужней американкой, больше молчать не будет. И, если этот роман продолжится, правительство может уйти в отставку.

Герцог Виндзорский Эдуард VIII перед своим отречением от престола и герцогиня Виндзорская в Париже, примерно 1936 г.

Герцог Виндзорский Эдуард VIII перед своим отречением от престола и герцогиня Виндзорская в Париже, примерно 1936 г.

Король Эдуард оказался перед выбором: остаться с любимой, но допустить отставку правительства, отказаться от Уоллис, или отречься от престола. Эдуард VIII выбрал третий вариант и 11 декабря 1936 года подписал документы об отречении. Через некоторое время Уоллис получила официальное судебное решение о разводе с Эрнестом Симпсоном.

Дэвид и Уоллис поженились в июне 1937 года, через шесть месяцев после того, как его младший брат стал Георгом VI. В то время как новый король пожаловал Дэвиду титул герцога Виндзорского (что также сделало Уоллис герцогиней), ей было запрещено именовать себя Ее Королевским Высочеством, что фактически исключило ее из королевской семьи.

Эдуард, герцог Виндзорский и Уоллис Симпсон во время их свадьбы в замке Канде, Франция, 3 июня 1937 г.

Эдуард, герцог Виндзорский и Уоллис Симпсон во время их свадьбы в замке Канде, Франция, 3 июня 1937 г. На невесте: нежно-голубой костюм от американского дизайнера Мэйнбокера, браслет и брошь от Van Cleef & Arpels из сапфиров и бриллиантов

Герцог Виндзорский и миссис Уоллис Симпсон в день своей свадьбы в замке Конде, Франция, 3 июня 1937 г.

Герцог Виндзорский и миссис Уоллис Симпсон в день своей свадьбы в замке Конде, Франция, 3 июня 1937 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские на балконе замка Канде в день своей свадьбы, 3 июня 1937 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские на балконе замка Канде в день своей свадьбы, 3 июня 1937 г.

Они поселились в Париже, часто путешествуя между Европой и Америкой. Перед началом Второй мировой войны пара совершила широко разрекламированный визит в нацистскую Германию вопреки совету британского правительства. Они встретились с Адольфом Гитлером, обедали с высокопоставленными нацистскими чиновниками, и было замечено, как герцог отдавал полное нацистское приветствие. Чтобы предотвратить дальнейшее вмешательство в политику, Георг VI назначил Дэвида губернатором Багамских островов в 1940 году. Уоллис оставалась рядом с ним, посещая благотворительные мероприятия, устраивая обеды и помогая Дэвиду в выполнении его губернаторских обязанностей, истекших в 1945 году.

Герцог и герцогиня Виндзорские с Гитлером, 1937 г.

Визит герцога и герцогини Виндзорских в нацистскую Германию, 1937 год. Справа от Эдуард и Уоллис — Адольф Гитлер

После войны герцог и герцогиня Виндзорские много путешествовали, посещали светские рауты, принимали гостей и коллекционировали предметы искусства и драгоценности.

Герцог и герцогиня Виндзорские (бывшие Эдуард VIII и Уоллис Симпсон) в своем доме, на вилле Ла Кро в Кап Д'Антиб, Франция, где они провели Новый год, 2 января 1939 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские (бывшие Эдуард VIII и Уоллис Симпсон) в своем доме, на вилле Ла Кро в Кап Д’Антиб, Франция, где они провели Новый год, 2 января 1939 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские в своем временном доме недалеко от Эшдаунского леса, Сассекс, после их возвращения из Франции в начале Второй мировой войны, 13 сентября 1939 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские в своем временном доме недалеко от Эшдаунского леса, Сассекс, после их возвращения из Франции в начале Второй мировой войны, 13 сентября 1939 г.

В коллекции Уоллис Симпсон насчитывалось более 200 ювелирных произведений искусства, в том числе от Cartier и Van Cleef & Arpels, подаренных ей Эдуардом. Многие из украшений герцог, обладавший потрясающим вкусом, спроектировал лично.

Уоллис Симпсон, 1940 г.

Уоллис Симпсон, 1940 г.

Уоллис Симпсон и Эдуард VIII, 1940 г.

Уоллис Симпсон и Эдуард VIII, 1940 г.

Герцогиня Виндзорская вскоре после своего прибытия с мужем в Дом правительства в Гамильтоне, Бермуды, 1940 г.

Герцогиня Виндзорская вскоре после своего прибытия с мужем в Дом правительства в Гамильтоне, Бермуды, 1940 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские с двумя маленькими собаками, 1941 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские с двумя маленькими собаками, 1941 г.

Уоллис Симпсон с актерами Мадлен Кэрролл и Стерлингом Хейденом на Багамах во время съемок фильма «Багамский пассаж», 1 июля 1941 г.

Уоллис Симпсон с актерами Мадлен Кэрролл и Стерлингом Хейденом на Багамах во время съемок фильма «Багамский пассаж», 1 июля 1941 г.

Герцогиня Виндзорская, благодаря врожденному вкусу и деньгам мужа, стала иконой стиля и музой дизайнеров. Шанель, Баленсиага, Скиапарелли — лишь часть именитых кутюрье, одевавших Уоллис Симпсон.

Уоллис Симпсон, 1944 г.

Уоллис Симпсон, 1944 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские на морском курорте Рапалло на Итальянской Ривьере. Они прибыли в Италию из Канн, путешествуя на своей яхте, 1953 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские на морском курорте Рапалло на Итальянской Ривьере. Они прибыли в Италию из Канн, путешествуя на своей яхте, 1953 г.

Герцог Виндзорский Эдуард VIII и герцогиня Виндзорская Уоллис Симпсон со своими собаками, 1954 г.

Герцог Виндзорский Эдуард VIII и герцогиня Виндзорская Уоллис Симпсон со своими собаками, 1954 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские на открытии сезона Джуди Гарленд в театре RKO Palace в Нью-Йорке, 26 сентября 1956 г.

Герцог и герцогиня Виндзорские на открытии сезона с Джуди Гарленд в театре RKO Palace в Нью-Йорке, 26 сентября 1956 г.

К моменту смерти герцога Виндзорского в 1972 году пара прожила в браке почти 35 лет. Уоллес умерла в 1986 году в возрасте 89 лет и была похоронена рядом с мужем в часовне Святого Георгия в Виндзорском замке.

Эдуард, герцог Виндзорский и Уоллис Симпсон, 1967 г.

Эдуард, герцог Виндзорский и Уоллис Симпсон, 1967 г.

Уоллис Симпсон на похоронах герцога Виндзорского, 1972 г.

На похоронах герцога Виндзорского в 1972 году королева-мать деликатно обошлась с Уоллис Симпсон, взяв ее за руку и пробормотав: «Я знаю, что ты чувствуешь. Я сама прошла через это…»

Неоднозначная история любви британского короля и американки стала источником вдохновения для многих режиссеров и писателей, а также обычных девушек, мечтающих о такой же сильной и всепоглощающей любви, как из сказки о Золушке. На последних страницах своих мемуаров Уоллис с благодарностью вспоминала о своей жизни:

Любая женщина, которую любили так, как любили меня, и которая тоже любила, испытала жизнь во всей ее полноте.